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Definición de Déficit democrático
El déficit democrático es un concepto que se invoca principalmente para afirmar que la Unión Europea y sus instancia adolecen de falta de legitimidad democrática y que parecen inaccesibles al ciudadano por la complejidad de su funcionamiento. Refleja una percepción según la cual el sistema institucional comunitario estaría dominado por una institución que acumula poderes legislativos y gubernamentales, el Consejo de la Unión Europea, y por una institución burocrática y tecnocrática sin legitimidad democrática real, la Comisión Europea.En las distintas fases de la integración europea, la cuestión de la legitimidad democrática se ha planteado de modo cada vez más acuciante. Los tratados de Maastricht, Ámsterdam y Niza iniciaron la incorporación del principio de legitimidad democrática en el sistema institucional, reforzando a tal fin los poderes del Parlamento en materia de designación y de control de la Comisión y ampliando sucesivamente el ámbito de aplicación del procedimiento de codecisión. Desde entonces, se han puesto en marcha dos iniciativas más amplias dirigidas a acercar a Europa a los ciudadanos. A raíz del Consejo Europeo de Niza (diciembre de 2000), se celebró un amplio debate público sobre el futuro de la Unión abierto los ciudadanos, así como una Convención Europea, encargada, en particular, de mejorar la legitimidad democrática de la Unión. Los trabajos de la Convención dieron lugar a un proyecto de Constitución Europea que los Jefes de Estado y de Gobierno aprobaron, tras hacer determinadas concesiones, en junio de 2004.La Constitución Europea, actualmente en proceso de ratificación, refuerza la legitimidad democrática de la Unión mediante, entre otras, las siguientes medidas y disposiciones:? simplificación de los Tratados, que se funden en un texto único: el Tratado Constitucional, y de los procedimientos a fin de que sean más comprensibles para los ciudadanos; ? se afirman, por vez primera, los fundamentos democráticos en que se basa la Unión (pluralismo, libertad, derechos humanos, justicia, Estado de Derecho, solidaridad y no discriminación, etc.), y se refuerza la protección de los derechos fundamentales de los ciudadanos al incluirse en la Constitución la Carta de los Derechos Fundamentales; ? asociación más estrecha de los parlamentos nacionales al proceso de decisión a escala europea: se crea un mecanismo de «alerta precoz» en cuanto al respeto del principio de subsidiariedad. Dicho mecanismo proporcionará a los parlamentos nacionales un camino directo para intervenir en el proceso legislativo; ? se refuerzan los poderes del Parlamento Europeo con la generalización del procedimiento de codecisión y un derecho de decisión en materia presupuestaria igual al del Consejo; ? una mayor claridad en la atribución de competencias entre la Unión y los Estados Miembros, y entre las instituciones europeas; ? nuevas obligaciones para las instituciones europeas en lo referente a la consulta de la sociedad civil, la transparencia y el acceso a los documentos; ? se refuerza la democracia participativa con la posibilidad concedida a los ciudadanos -si se reúne como mínimo un millón de ellos que representen un número significativo de Estados miembros-, de invitar a la Comisión a que presente una propuesta de ley que dichos ciudadanos consideren necesaria (petición legislativa).
 
 

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